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英国顶级植物园为何瞄准中国市场?

18.07.2017
夏•洛婷
 
英国国宝级“伊甸园植物园”即将来到中国,青岛的水产养殖场和延安的黄土地将被改造成美轮美奂的植物园,夏·洛婷写道。
 
植物大学堂。黄昏时分伊甸园鸟瞰全景。
 
“伊甸园植物园”所在地以前只是一个废弃的土坑,如今它却以广阔的视野和富有想象力的景观设计征服了四方游客。其标志性的生物温室中,有着世界上最大的人工热带雨林,这里也成为了康沃尔当地风土景观不可或缺的一部分。十六年前,“伊甸园植物园”正式对外开放。如今,它已经逐渐成为英国最受欢迎的旅游景点之一,每年吸引游客1900多万人次,为当地经济创收17亿英镑。
 
一进“伊甸园植物园”就能看到来自全球各地的花卉、植物和巨型树木(比如木棉树和巴尔沙木)。这个下沉式的巨大植物园被特殊的聚碳酸酯材料制成的圆形穹顶覆盖,置身其中仿佛来到月球居住点一般。这种独特的地形也为“伊甸园植物园”赢得了不少绰号: “园艺博览会”、“经济植物学圣殿”、“世界上最震撼的教室”等等。但是在项目创始人蒂姆·斯密特爵士看来,“伊甸园植物园”为大家带来的应该是一种令人惊叹的、共享的文化体验,让人与人、人与自然可以在这里巧妙联系起来。
 
伊甸园项目创始人蒂姆·斯密特爵士。图片来源:伊甸园植物园
 
如今,“伊甸园植物园”即将带着这样的使命来到中国。
 
​2020年,“伊甸园植物园”第一个海外项目,将落地青岛这个阳光明媚的海滨城市。青岛有两大特色,一是一年四季的好天气,二就是一年一度的啤酒节。植物园选址地曾经是一片盐场,后来又作过一段时间的养虾场,环境遭受过严重破坏,如今开始逐渐被修复利用。这里位于两河交汇处,水源充足。据估算,该项目总造价预计会超过1亿英镑。无论造价和规模,都将超越远在英国康沃尔的 “伊甸园植物园”。
 
该项目的中方投资者是中国金茂控股集团有限公司。国有中国化工进出口公司集团麾下的这家房地产公司曾建设了上海曾经的第一高楼——88层的上海金茂大厦。
 
照常理来看,伊甸园首个海外项目选址中国令人意外——中国的环境危机重重,污染问题多多,社会企业尚未获得大的发展。但是,伊甸园进入中国也显示出,中国正在转变,而新兴绿色旅游市场正在兴起。
 
中国政府已经正式对环境污染宣战,并且将环保教育当作一件头等大事来看待。利用文化景点来提高环保意识,同时积极推进本国旅游产业发展,这或许可以为二十一世纪生态景观产业的发展奠定基础。
 
利用一片荒芜之地,成就一个生态与经济的双赢传奇,这同样也是伊甸园工程中方投资者的愿望。
 
中国政府在最新发布的“十三五”(2015-2020)经济发展规划中,制定了一系列削减碳排放和打造清洁能源革命的积极目标。比如,2020年碳排放强度要比2015年下降18%;将能源结构中可再生能源的占比提高到15%。就在这个月,中国政府颁布了一部新的《土壤污染防治法》,希望能够严厉打击工业排污问题。
 
斯密特在康沃尔的办公室内接受了我们的拜访,他表示:“在如今的中国,可以看到经济发展孕育了更高的精神追求。中国人已经认识到,如果居住环境遭到严重破坏,那么取得再多发展也是没有意义的。”
 
与此同时,中国已经逐步将旅游产业打造成经济发展的又一动力。据中国国务院预测,到2020年中国旅游产业投资有望增加到2万亿人民币(约合1470亿美元),占国内生产总值12%以上。伊甸园项目的到来恰恰顺应了这些目标。
 
“伊甸园”的重生
 
未来五年中国将迎来三座伊甸园项目,青岛只是其中的第一站,下一个项目将落户位于中国中部陕西省的延安市。延安地处黄土高原,紧邻黄河,历史上饱受洪灾困扰,落户该地的伊甸园工程将侧重于土壤和农业系统相关知识的共享。
 
根据规划,延安项目在建筑过程中除了采用伊甸园项目标志性的钢筋和聚碳酸酯材料外,还将就地取材,采用当地的粘土等材料。项目将侧重于科学研究以及农业技术与土壤修复方面的技术培训。1935年,红军长征最终在延安胜利会师,因此这里也是中国共产党的革命圣地之一,其隐藏的文化价值自然不能忽视。
 
第三个项目目前还在规划之中。
走进中国
 
斯密特着重提到了中国四千多年的文化历史,他说:“中国是世界上人口最多的国家。中国特有的政治体系决定,它可以‘集中力量办大事’。从全球角度来看,中国的这种优势用在提高环境意识并进行彻底的机制改革以应对当前的环境问题,其成效将远比目前欧洲所取得的成绩要更加令人振奋。”
 
“我相信,未来五年中国在环境保护项目方面所取得的成就要超过西方国家。如果中国成功了,那么世界上其他国家的那些以各种借口阻挠环保事业的政客将会无地自容。”
 
伊甸园中的中国棕榈树。图片来源:伊甸园植物园
 
“绿色旅游”
 
除了看好中国日益觉醒的环保意识,伊甸园工程也希望能够推动体验式旅游产业的繁荣发展。比之浮于表面的观光猎奇,体验式旅游强调的是旅游过程中游客的互动体验。
 
2016年麦肯锡发布的《中国消费者走向现代化》的报告指出,中国市场广度的增长已经接近尾声。报告提到:“消费者在消费时更加注重选择性,从选择产品转变为选择服务,从选择大众化产品变为选择高端产品。他们追求一个以健康、家庭、体验为重的张弛有度的生活。”
 
这种消费习惯改变从商场业态的变化就可见一斑。
 
目前,凯德集团在中国共有56座购物中心,另有10家正在开发建设中。该集团首席执行官廖茸桐在接受长江商学院《长江》杂志采访时表示:“如今,人们只要随便在手机上轻轻一点就能购物,所以商场也应该有所发展,不应该只是简单的产品销售,而是应该成为人们感受不同生活方式的场所。为了顺应这些潮流,我们的商场正逐步成为‘买乐场’,也就是为消费者提供体验式购物、美食饮品、休闲、娱乐等一系列服务的‘一站式’生活体验馆。”
 
麦肯锡的报告还发现,人们的消费支出也越来越挑剔了,生活服务和体验式消费在人们收入中所占的比重越来越高,而其中又有超过半数的人打算增加在休闲和娱乐方面的支出(去年中国电影票房收入增长了50%,从一个侧面印证了这一趋势)。
 
而且中国消费者认为旅行可以增进家庭成员间的感情。在接受调查的消费者中,有74%的受访者都表示,旅行帮助他们改善了家庭成员间的关系。
旅游产业中这种趋势也非常明显。
 
去年,中国大陆首家迪士尼乐园在上海正式开园。万达集团董事长王健林则计划在2020年前斥资数十亿美元在中国建设15座主题公园。落户青岛的首座万达主题乐园的前期施工已经开始。
 
斯密特表示,“[随着人口结构的变化] 中国人的文化观念正在悄然发生着变化,不再是狭隘地只关注自己身边的事情。年轻一代中国人更加开放和外向,观点也更加容易发生变化。人们对不同的体验都充满了好奇心。”
 
地方政府对这种能够增加就业、提高劳动力技术水平、促进城市经济发展的机遇总是非常敏锐。
 
伊甸园青岛项目概念图,其中将兴建一个水上主题的生态馆。图片来源:伊甸园植物园
 
植物养护与园艺学领军人物迈克·蒙德博士从一开始就参与了伊甸园延安项目。
他表示:“政府更关心该项目给当地带来的经济收入。项目不仅要能够带动旅游业,还要拉动农业和建筑业的就业,从而推动资源重生,而不是加剧既有资源消耗。”
蒙德说:“英格兰的维多利亚式花园里到处都是中国植物。过去150多年里,我们从中培育出了最好的木兰花和杜鹃花,而如今这些美丽的植物已经成为了我们植物园、各个英国城市,甚至整个欧洲和北美地区最主要的风景植物。然而中国并没有这样仔细对待本国的动植物,他们没有分清楚到底哪些植物才应该成为城市绿化和山坡固化的最佳选择。”
 
唐纳德·特朗普当选美国总统以来,中西方之间的地缘政治局面正在发生变化。“伊甸园植物园”项目正是发生在这一背景下。
 
特朗普领导之下,美国正逐步退出全球环境合作的大联盟,同时也有越来越多的声音呼吁中国接下全球气候领袖的大旗。英国则刚刚拉开“脱欧”谈判的帷幕,在这个前所未有的关键时刻,英国更应该积极加强对华关系,巩固双边贸易合作。
 
当然,斯密特也看到了与中国进行能源与环境合作的潜在经济机遇。
 
“最让我吃惊的一点在于,西方国家虽然自诩颇具商业眼光,但是对于成为全球环保科技领袖可能带来的潜在经济机遇,他们却是视而不见。”
 
“唐纳德·特朗普当选美国总统可能是中国百年一遇的机会。我觉得这就像判给了中国一粒点球,大大增加了中国登上领奖台的几率。中国的领导人或许有机会向世界证明,中国会向全世界敞开它的胸怀,而不是闭关锁国。”
 
不过,中国到底能否抓住这个机会,我们拭目以待。
 
 
翻译:Estelle
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