财新传媒
位置:博客 > 中外对话 > 全球首个“试管牛肉汉堡”背后的故事

全球首个“试管牛肉汉堡”背后的故事

8月5日,全球第一个实验室培育而成的牛肉汉堡在伦敦面世,藉此开启了新一轮食物革命。中外对话早前就此进行了特写报道,带您走进“试管牛肉”背后的故事。

更多信息欢迎访问:https://www.chinadialogue.org.cn/

汤姆·莱维特

实验室生产人造肉或许有助于减少集约化养殖对环境的影响。但是,这种肉能够吸引素食主义者和有环保意识的消费者吗?

article image
培育这片“试管牛肉”需要3个月的时间。图片来源:David Parry / PA Wire

这个汉堡包所用的肉不是农场产的,而是荷兰科学在他们的实验室制造的。

在实验室里,从一个活的动物身上取少量细胞,使其在成块的肌肉组织中不断生长,从而生产出合成的或者说实验室培养的肉。从理论上讲,这种肉可以供人食用。

现代集约化肉类生产在土地利用、动物饲料及温室气体排放等方面对环境有负面影响,而在实验室培养肉,可以减少这些影响,还可以拯救动物。与素食、非动物蛋白的肉替代品,如大豆、豆腐、阔恩素肉或其他植物蛋白相比,人造肉的蛋白质含量要高得多,口感好得多,质地也更像屠宰的动物肉。

实验室人造肉技术自20世纪90年代末就已经出现了,但要生产出味美价廉的肉制品却很难。然而,来自美国和欧洲的两位研究人员如今信心十足地表示,他们就快取得突破性进展了。

马斯特里赫特大学的马克·波斯特教授获得了一位匿名捐赠者40万美元(250万元人民币)的资金支持,他宣称将在未来数月内举行公众品尝会,让人们尝尝用他的实验室人造肉制作的汉堡包。

不过,他也承认,他的试吃品所演示的只是实验室人造肉的未来用途,现在还不足以生产出具有成本效益的肉。

而另一位来自密苏里大学的研究员、匈牙利出生的盖博·福加斯看起来离成功更近一些。去年在一次会议上,他成为美国第一个公开试吃实验室人造肉的科学家。

最近,福加斯因在第一个大规模生产几能乱真的人造鸡肉方面的贡献,被动物权益保护组织PETA提名为最有可能赢得该组织100万美元奖金的人。

福加斯曾经致力于创造人体组织和器官。他意识到同样的技术可以拿来制肉。如今他已经开了一家公司,取名“现代草地公司”,在美国农业部的资助下,致力于实验室人造肉的商业开发。福加斯说:“我们要做的是一种由动物细胞组成的、具有某种肉类的质地和特征的、可供消费的生物材料,。”

“人造肉不仅仅能用来做我们经常吃的汉堡包,还可以用来做很多食物。这就好比面粉:生面粉的味道不怎么样,你不会直接吃,但面粉却是无数美味食物的原料。我不知道我们的产品以后是否也能像面粉这样使用,成为诸多食物的原料,但这确实是我设想的努力方向。”

实验室人造肉对地球有益

波斯特教授和福加斯博士二人都表示,减少肉类生产对环境影响的需求激励着他们。联合国粮食和农业组织估计,畜牧业温室气体排放量占全球总排放量的18%。

相比之下,英国牛津大学去年出版的研究报告估计,在欧盟范围内,实验室人造肉产生的温室气体排放量比常规肉类生产的排放量低78-96%,所占用土地少99%,耗水量少82-96%。

福加斯说:“当今肉类生产的游戏规则与100年前完全不同了。现在的集约型肉类生产是不可持续的,正在摧毁我们这个星球。由于放牧动物或为它们种植饲料,当今70%的耕地以某种方式与动物相关联。我们正在耗尽地力。”

福加斯承认,至少在最初,他的实验室人造肉很可能是一个昂贵的小众产品,价格堪比神户牛肉(每公斤125美元至395美元)。

他说:“这个产品一开始并非供给人民大众,而是供给有环保意识的人,和出于道德原因不吃肉的人。”

实验室的人造肉引起食品安全方面的担忧

然而,社会学家们说,消费者是否会接受人造肉而且敢吃,仍然是个未知数。担忧肉类的环境成本的消费者,也可能对实验室生产的食品十分警惕。 福加斯和波斯特都清楚围绕转基因食品而产生的负面宣传和怀疑。

一直在研究实验室人造肉课题的卡迪夫大学的社会学家尼尔·斯蒂芬斯解释说:“生产试管肉的人,尤其是在欧盟生产试管肉的人,很清楚这项工作与基因改造有关。利用基因改造生产试管肉或许是可行的,但科学家并不想这么做,或者说,他们不想把他们的产品与试管肉联系起来”。

除了对基因改造食品安全性的担忧,科学家们对实验室人造肉如何归类,仍然存在普遍分歧。作为其中一员,福加斯说,实验室人造肉这个名称,“立马让人失去兴趣。”

斯蒂芬斯说:“有些人希望它成为肉,像其他任何肉类一样得到认可。其他人则认为最好将其视为一种新型的肉,这样一来,即便味道和外观有些不一样,也会被人们接受。有少数人觉得这是一种肉类的替代品,很像肉,但不是肉。”

“我认为,我们现在还没有搞清楚试管肉(实验室人造肉)的定义或分类,不清楚它到底是什么。对它的最佳描述是“尚未定义的本体论对象。”

斯蒂芬斯说,在这一问题和其他许多关于消费者认可度问题得到解决之前,实验室人造肉不会进入我们的超市购物车中。

他还表示:“就算人造肉的确是一个适销对路的产品,市场也会很小,不会堆满我们超市的货架。因为最初的供应数量会很有限,所以有时间慢慢赢得老百姓的认可。”

推荐 4