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斯蒂芬·埃默特的新著缺乏科学性

 克里斯·古多尔

 31.07.2013

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 克里斯·古道尔指出,微软科学家撰写的《一百亿》一书竟然错漏百出,充满夸大其词和科学基本知识上的硬伤。

《一百亿》
       斯蒂芬·埃默特
        企鹅出版集团,2013

 斯蒂芬·埃默特关于全球生态挑战的新书正受到广泛关注。这本书极短,只有大约1.5万字(英文),实际上就是在一系列图表后面加上简短说明。尽管为提高人类对气候变化威胁警觉所做一切努力都应该受到欢迎,但埃默特的这本书实在错漏百出,充满漫不经心的夸大和科学基本知识上的硬伤。

 一开头,埃默特对从公元前1万年至今的人口变化进行了探讨。他说他使用的数据来自联合国,但我并没有发现联合国发布过1950年之前的世界人口估计数字。实际上,他的数据似乎来自网站上的一份文档。这份文档具备埃默特第一张图表中的独有特征,如使用了“公元1年”的说法。他用这个人口增长曲线告诉我们说到本世纪末世界人口将增加四倍,即达到280亿。

 但是,事实与埃默特的论断正好相反,自从二十世纪六十年代以来,人口增速已经放缓。目前的人口增长率约为每年1%,放缓的趋势几乎可以断定将继续下去。但是,埃默特对此只字未提,更不用说进行探讨了。目前对未来人口增长的合理预测是2050年90到100亿,而过了这个时间点后人口将会减少。

 与此类似,埃默特在阐释食品供应时使用的也是情绪化的语言,几乎没有事实论据。他对过去五十年中人均粮食供应稳定逐渐增加的趋势视而不见,大谈“即将到来的大灾难”。他对杀虫剂和化肥等先进农业技术的影响尤为不屑,指出“绿色革命只是个神话”,完全忽略了植物育种家诺曼·博洛格给印度带来的巨大而稳定的粮食增产,实际上这已经让饥荒变得十分罕见了。

 在渔业生产的部分,埃默特表现出同样的“无知无畏”。比如,他将一个被“充分利用”的渔场解释为“一鱼不留”。但实际上这个词的意思是:已经无法在不损害长远捕鱼潜力的条件下增加现有捕鱼量。

 埃默特还非常担心水源供应。说起来这的确是2050年前世界上最紧迫的问题之一。但与其他地方一样,他还是将这个问题过分夸大了。在内容本就稀稀拉拉的书里,埃默特用了好几页来讨论种庄稼要用多少水,但对全球可用的淡水量却只字未提。的确,每年全球的淡水使用量是6万亿立方米,但以各种形式存在的可用淡水量是这个数字的20倍。灌溉实践中的小小改良就能帮助我们大大缓解世界粮食生产受威胁最大地区的用水压力。

 埃默特对可再生能源很不感冒,但他的观点实在太不严谨了。比如,他认为太阳能光伏板的缺陷在于“新一代太阳能板的生产中使用了三氟化氮,而这是地球上最厉害的温室气体之一”。但他并没有告诉读者这种物质已经使用多年,也没有说关于其危害的计算是什么时候进行的,更没有说在可再生发电带来的碳效益面前,三氟化氮对全球变暖的影响实在不值一提。

尽管我认为埃默特在其他问题上的说法同样缺乏研究,但很多读者会强烈赞同他对气候变化的看法。他的确夸大了全球能源需求的数量(不过从最近发布的“BP世界能源统计”援引的图表都是经过严谨研究的,对他很有帮助),但从目前的趋势看,我们也确实面临着全球温度上升4摄氏度的可能性。埃默特强调了我们对这一威胁的应对不力,这是绝对正确的。

        克里斯·古道尔,商人、作家及气候变化专家,著有《拯救地球的十项技术》一书

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